背靠虚拟化企业无惧数据爆增

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2012年对于多数企业来说,绝非值得欣慰的一年,伴随经济紧缩与出口衰退,迫使多数企业面临重大考验,无奈只好撙节IT预算,惟仍要求应用服务质量必须提升;处于正反力量拉扯之际,如何以最经济的方式提升既有储存资源利用效率,无疑是企业IT主管的重要习题之一。

曾┆┇被IT专业媒体不只一次比喻为任意门的储存虚拟化技术,堪称是近年来颇↕为热络的IT议题,尤其不少企业,基于增进运算资源调度灵活性、强化数据备份还原机制等诸多考虑,都倾向在实施服务器虚拟化的同时,一并导入储存虚拟化;在此情况下,过去企业重主机虚拟化、轻储存虚拟化的惯性,已出现明显的转变。

毕竟对于企业来说,意欲推动任何◤e化▔应用,藉以降低营运成本、提升员工生产力,追根究底,其关键元素就是数据,所以对于收容这些数据的载体、也就是储存系统,自然需要审慎面对。特别在数据增长速度愈趋提高的当下,对于储存系统空间的耗用速度,也明显随之提高,导致企业进行储存容量扩充、数据迁移的频度增加,随之而来的停机问题,肯定是企业难以承受之重,唯有借助一个化零为整的储存池架构,才能让营运冲击层面降到最低。

储存空间利用率 不容继续低落
时间就是金钱,试想一个从ψ事半导体制造◥的企业,岂能接受因为频繁进行储存量扩充与数据搬移,导致系统经常停机、服务不时中断?生产线停止运作,意谓庞大的营收损失,是何等的大事?由此可见,储存虚拟化解决方案对于多数企业而言,实在太过重要。

然而事实上,所谓储存虚拟化,并非仅是透过某些特定手段,让所有储存资源得以被统合到一个储存池,获得集中管理,成功打破了厂牌或设备之间的壁垒;但它所能带来的效益,绝不是到此就划下句点,而有更高的管理价值。比方说,储存虚拟化支持进一д步的Σ分层,类似是大家也曾多所谈论的信息生命周期】管理(ILM)概念,可将实体储存设≦备分为一二线等不同︹︺︻阶层,在容量尚属宽裕之时,使╣用者当然可以恣意享用一线储存空间,⿵但假使容量趋近饱和,便将在系统引导之下,让许多数据文件得以被搬移到二线储―存空间,此乃甚具成本效益的做法。

或许有人好奇,其实早在储存虚拟化被热衷讨论之前,许多企业┕都已落实网络储存概念,纷纷导入了网络附加储存(NAS)或储存局域网络(SAN),等于已经实现某种程度的储存资源共享,既然如此,何☆须多此一举再引进储存虚拟化技术?其主要症结,无非就在于储Γ存空间利用率的问题!因为不▎▏管是NAS或SAN,企业的服务器主机终将直接面对实体储存设备,其使用弹性仍ξ备受局限。

受制于实体储存的限制,所以企业只能按照一个预测性质的规划,针对各个应用服务预先҉配置储存空间;只不过,由于此一配置模式颇有僵固性,因此每个应用系统获得分配储存Θ空间后,至此就成为定局,那怕某一应用系统始终仅运用了默认空间的极小比例,别的应用系统即便需求孔急,也不能捞过界使用这份闲置资源,致使储存资源形成浪费。

在此同┊┋⊙时,就算只有一项应用系统★已经用尽了储存空间,别的应用服务仍留存颇大闲置空间,企业也无从施展乾坤大挪移,别无他法,只有赶紧再增购更大的储存容量,为这个濒临▀紧绷的应用建立¤足够的伸展空间,于是必须进行数据搬Ⅻ移,后续诸如系统停机、应用服务中断等场景,也就因此而发生。

然Ⅷ而一旦实施储存虚拟化,即可让先前∪犹如铁〢板一块的僵固性应声而破,如此一来,原本偏低的利用率,便得以大幅提升,从早先可能30~40%不到的低水位,一路激增到甚至70~80%之谱;受惠于这一优势,任何应用系统那怕有时瞬间破表的突发性需求,也能在储存池中找到可用的空间,维持服务的恒常运作,企业也不必频频增购储存容量,因而●创造了前所未见的投资效益。

发展迄今,企业更可拜储存虚拟化所赐,获得另一项极为管用的法宝,也就是精简自动配置(Thin Provisioning№)。其运作原理是,透过自动精简配置的储存控制单元虚拟化,重整已分εїз配却未使用的空间,同时修复档案、清除多余备份,使得前端服务器以为储存设备已安装了多于实际|的容量,因此企业大可不必在一开始☏预购过多储存容量,而是当真正有需要时再行增购即可;此外,也能确保数据在堆栈、搬移或复制的过程中,丝毫不影响应用服务的效率。

在虚拟任意门内 在线迁移、异地备援皆相宜
持平而论,储存虚拟化并不算是单◐一产品,而是一▫套赖以建立底层架构的解决方案,在它的前端,可以衔接不同的服务器平台,至于后端,则可连结不同厂牌的储存系统,根据这个前后端透通的特质,可以延展出不同的应用诉求。

在此前提下,储存虚拟化除了有助于满足上述提到的储存资源整合目标外,尚可适用于其他应用情境,譬如高可用性(High Avalability;HA)架构或异地备援,便是该项技术颇能挥洒的应用项目之一。台湾某家旅行社在2012年上半期间,便在推动服务器虚拟化的同时,也一并施作储存虚拟化,该公司信息主管最为印象深刻之处,在于储存虚拟化与一般数据备份方案有所不同,后者仅能让用户选定重要的数据与文件来做备份,反观储存虚拟化,即运用了类似于数据快照的模式,可为整组数据库进行完整还原,而且还原效率相当高,堪称是建构HA架构的理想选择。

另一方面,ⓔ储存虚拟化可支持在线迁移ↆ数据之特性,∷也让企业受用无穷└。在一般情况下,只要做数据的搬动ρ,一★定得停机,纵使企业深知此将导致服务中断,也只能无奈接受,但储存虚拟化技术则不同,它有能力把新的磁盘,仿真成为旧的磁盘,所以可在不停机状态下于在线完成数据搬移,前端的服务器完全不受影响,也没有应用服务停顿的问题。

一家从事电子商务的企业,因应业务版图的扩充,需要建立更多IT服务,←而原本机房不敷使用,所以在公司附近找了另一处地点,决定用来兴建新的信息机房,但其执行长下一了道指令,责成信息单位必须快速转移、无痛升级,必须让服务中断的时间降至最低,因为多停机一秒,就会让公司蒙受多一份损失,消费者在停机期间所写入的数据,到底算不算数,日后必将产生不小争议,这些滋扰能免则免。

该公司信息部门决定扬弃旧的做法,选择以储▲存虚拟化来执行在线迁移,结果原先预期恐怕得停机半天至一天的空窗期,因而急速压缩到影响性微乎其微的地步,成效可见一斑。

除此之外,储存虚拟化之于储存设备厂牌的透通性,也让该公司获益匪浅;因为早在Ⅶ过去,如果用了A牌储存设备,日后想扩充容量,一定得继续求助于A,即使明知B、C或D更为经济实惠,也毫无替代空间,但如今,这个限制已完全打破,不但无须继续被A厂所∈绑架,且高中低ν阶设备同处一室亦无不可,使其投资于储存系统的成本,得以明显缩减。

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